В современной экономике используются деньги наличные и безналичные. Наличность — это деньги, которые передаются из рук в руки. Другими словами, это металлические монеты и бумажные купюры (банковские билеты).

Появление бумажных денег напрямую связано с тем, что перевозить большие суммы товарных денег и монет было крайне неудобно. Торговля развивалась, а золота и серебра не хватало для чеканки новых монет. Нужно было срочно что-то придумать, и тогда появились бумажные деньги.

Государство накапливало запасы золота и серебра и выпускало особые бумаги с надписями определённого образца. Эти бумаги можно было в любой момент обменять в банке на золото и серебро. Ещё говорят — бумаги были «обеспечены» золотом и серебром. И получалось, что иметь такую бумагу было всё равно что иметь какое-то количество золотых или серебряных монет.

Но со временем государства отказались от обмена бумаг на монеты и сделали купюры деньгами государства. Бумажными деньгами стало возможно оплатить товары и услуги.

В заморских колониях Англии монет не хватало, по- этому местные власти выпустили собственные расписки, чтобы потом заменить их монетами. Эти первые печатные бумажные деньги были простыми прямоугольными листками бумаги с указанием номинала.

В России бумажные деньги появились в 1769 году при Екатерине II. Были учреждены два банка: один в Санкт-Петербурге, другой в Москве. На них возложили обязанность обменивать медные деньги на государственные ассигнации (так назывались эти первые бумажные деньги). Их печатали чёрной краской на белой бумаге с водяными знаками (так называют изображение или рисунок на бумаге, которое видно, если посмотреть на просвет).

Появление ассигнационных рублей было вызвано большими расходами правительства на военные нужды. Серебра в казне не хватало, поскольку все расчёты с заграницей велись только в серебряных и золотых монетах. А медные деньги были очень тяжёлыми. Так, чтобы перевезти 500 рублей медными монетами, требовалась отдельная телега. 

Бумажные деньги очень удобны в обращении. По сравнению с монетами их легче хранить и ими удобно рассчитываться. Конечно, бумажные деньги менее долговечны, чем металлические. Срок службы купюры составляет в среднем не больше трёх лет. Но дешевизна, удобство и быстрота их изготовления позволяют легко заменить старые банкноты на новые. 

Чтобы защитить деньги от подделок, используются специальная бумага, водяные знаки, различные цветосхемы и другие способы. Подделать такие деньги очень сложно, но фальшивомонетчики (так называются люди, которые подделывают деньги) находились во все времена и везде.

В средневековой Европе фальшивомонетчиков казнили жестокой казнью, в Российской империи — отправляли на каторгу. В СССР за изготовление и сбыт фальшивых монет или купюр преступников могли приговорить к высшей мере наказания (то есть расстрелу). В России после распада СССР смертная казнь за подделку денег была отменена. Сейчас наказание за это преступление — от 5 до 15 лет лишения свободы. 

Несмотря на суровое наказание, которое грозит фальшивомонетчикам, фальшивых денег в мире очень много. Сегодня, по оценкам экспертов, всего несколько стран, и Россия в том числе, печатают по-настоящему надёжные деньги, которые очень трудно подделать. 

Подлинность, например, купюры достоинством 1000 рублей можно определить самостоятельно по следующим признакам.

1. Текст «БИЛЕТ БАНКА РОССИИ» и три полоски в левом нижнем углу имеют рельефную поверхность, которую легко воспринять на ощупь.

2. Герб города Ярославля напечатан краской, меняющей цвет в зависимости от угла зрения.

3. На банкноте есть красные, светло-зелёные, двухцветные и серые защитные волокна.

4. В бумагу введена ныряющая защитная нить. На одной стороне её участки выходят на поверхность бумаги и выглядят блестящими.

5. На полях имеются водяные знаки, которые видны на просвет. На широком поле — портрет князя Ярослава Мудрого.

6. Кроме того, на полях есть изображение «1000» из микроотверстий. Его видно, если посмотреть банкноту на просвет.